Tips on Testifying

Page updated on Dec 11, 2015 at 9:58 AM

Tips on Testifying

1.    Be Prepared. Try to recall what happened and picture the scene and the objects there. Don't try to memorize your testimony; simply tell what happened in your own words.

2.    Speak Clearly and Loudly. If you did not hear the question or understand it, ask the attorney to repeat it.

3.    Answer Only the Question Asked of You. Stop immediately if the judge interrupts or an attorney objects to a question.

4.    Do Not Guess or Speculate. If you don't know the answer, say so. If you give an estimate of time or distance, be sure everyone knows you're estimating.

5.    Tell The Truth. Don't pause to try and figure out if your answer will hurt or help the case. Just answer to the best of your recollection.

6.    Be Courteous. Try to remain calm and do not lose your temper. Always be polite.

7.    Dress For Court. Dress comfortably and appropriately (shorts, t-shirts are not good choices however, it is not necessary to dress in a suit). It is often cold in the courtrooms so you may want to bring a sweater with you.

8.    Call The Tape. To verify whether or not you will be needed in court to testify as a witness call 746-4100 after 5:00 pm and listen to the tape.

9.    Appear Early. Witnesses should report to the Office of the Commonwealth's Attorney at least 30 minutes before the time of trial.


When Your Child is a Witness: How to Help on Trial Day

1.  Think About Who Is Nervous About What. Feelings are contagious. Children are particulary sensitive, and can easily pick up on their parents feelings.

2.    Reassure Your Child. Let your child know that they'll do just fine and that they know what happened, and they know how to tell what's true. It is also helpful and reassuring to provide your child with lots of affection, well before court rather than just as they are going to court.

3.    Relaxing. The night before, you and your child can relax with a favorite meal and activity. It is important to keep the emphasis off of "getting enough sleep", and just focus on relaxing.

4.    Waiting Time. There is often a lot of waiting involved and you may want to bring a friend with you, pack some snacks or lunch, pack some favorite toys, and bring an activity for yourself.

5.    Dress For Court. Dress comfortably and appropriately (shorts, t-shirts are not good choices however, it is not necessary for your child to wear a suit or party dress). It is often cold in the courtrooms so you may want to bring a sweater with you.

The Alexandria Victim Witness Assistance Program is here to help. If your child would like a pre-trial courtroom tour, please call 703-746-4100.


Algunas Recomendaciones para Testificar 

  1. Preparese. Trate de recordar lo que ocurrió; imaginese la escena y los objetos que se encontraban allí. No trate de aprender su testimonio de memoria; simplemente este preparado para contar lo que usted vio, escucho, y ocurrió.
  2. Hable Fuerte y Claro. Si no oye o no entiende la pregunta, pidale al fiscal o al abogado de la defensa que le repitan la pregunta.
  3. Conteste solo lo que se le pregunta. No ofrezca información voluntariamente. Deje de hablar inmediatamente si el juez, el fiscal, o el abogado de la defensa lo interrumpen o se oponen a su pregunta.
  4. No Adivine o Especule. Si no sabe la respuesta, admitalo. Si tiene que calcular tiempo y distancia, y no esta absolutamente seguro de la misma, asegurese de que todos entiendan que es solo una aproximación.
  5. Diga la Verdad. No trate de adivinar si una respuesta ayudara o perjudicara el juicio. Solo responda lo que recuerde.
  6. Sea Cortés. Trate de mantenerse calmado y no pierda la paciencia. Siempre comportese de una manera educada.
  7. Vistase para la corte apropiadamente pero cómodamente. Aunque usted no necesita usar traje, pantalones cortos, camisetas y ropas de fiestas no son una buena elección.
  8. A veces es necesario postergar un procedimiento. Usted puede llamar después de las 5:00 p.m, al 838-4100 la noche anterior de su cita para saber si tiene que presentarse al día siguiente. Oirá una grabación con la lista de casos que NO se juzgarán al día siguiente. Si escucha el nombre y apellido del ACUSADO, usted no tiene que presentarse en corte. Solo en casos en que el acusado sea un menor de edad usted escuchara su nombre.
  9. Presentese a la hora-todos los testigos deben presentarse a la oficina de la fiscalía al menos 30 minutos antes de la hora indicada.


Cuando Su Hijo tiene que Testificar: Como prepararse el día de su cita
 

Tener que testificar en la corte generalmente es una experiencia nueva. La mayoría de la gente no lo hace a menudo, y muchos se ponen nerviosos mientras esperan. Igualmente, cuando niños tienen que testificar, los padres se ponen nerviosos. Es por esto que después de haber trabajado con muchos padres y niños que han pasado por ésta situación, podemos recomendarle lo siguiente:

  1. Piense acerca de quien y acerca de que esta nervioso- Los sentimientos son contagiosos. Los niños son muy sensitivos, y rápidamente pueden presentir los sentimientos de sus padres.
  2. Encuentre una manera de reasegurarle a su hijo que los dos van a estar bien- Esto no significa decirle que "Yo no estoy nervioso", o que "no hay razón para estar nervioso"cuando realmente usted lo esta. Reasegurele a su hijo con anterioridad a la fecha de su cita cuanto lo quiere, y proveale mucho cariño, tal vez en la forma de abrazos y besos.
  3. Relajese- La noche anterior, usted y su hijo se pueden relajar comiendo su comida favorita y entreteniendose en algo divertido. Enfatice el hecho de "dormir bien", y enfoquese en relajarse.
  4. Planee la espera- Es probable que usted y su hijo tengan que esperar mientras llaman su caso.

    Empaque refrigerios o almuerzo. A pesar de que hay restaurantes cerca del Palacio de Justicia, a menudo uno no sabe cuando llamaran el caso, así que es mejor estar preparado (es también saludable!)

    Empaque algunos juguetes. Esto ayuda al niño a pasar el tiempo y también le provee seguridad porque son objetos familiares. Libros de pintar, juegos "game boy" o similares, animales de peluche son buenas alternativas. A menudo un niño puede elegir cargar su animal de peluche favorito mientras están testificando. Traiga un libro u otra actividad para usted.
  5. Vistase para la corte-vista a su hijo apropiadamente pero cómodamente. Aunque su niño no necesita usar traje, pantalones cortos, camisetas y ropas de fiestas no son una buena elección.

El programa de asistencia a víctimas y testigos esta aquí para ayudarle. Si su hijo le gustaría hacer un tour de la corte antes de su cita, por favor llamenos (703) 746-4100.


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