Alexandria City Manager Proposes Fiscal Year 2020 Budget

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Alexandria City Manager Proposes Fiscal Year 2020 Budget

For Immediate Release: February 19, 2019

On February 19, City Manager Mark Jinks presented the Alexandria City Council with a proposed Fiscal Year (FY) 2020 General Fund Operating Budget of $761.1 million, which represents an increase of just 1.7% over the current year. The proposed budget includes $232.3 million in operating funds and for public schools (a 3.8%, or $8.5 million increase over FY 2019 funding) and invests $1.62 billion over 10 years in Alexandria’s Capital Improvement Program.

“As a result of fiscal direction by City Council and prudent financial management and innovative thinking by staff, this is the second year in a row that my proposed budget includes no tax rate increases, no major service reductions, full funding for the Superintendent’s request for the Alexandria City Public Schools operating budget and full funding of the School Board’s adopted 10-year capital plan,” said Jinks. “We apply innovative and technologically advanced practices, we embrace a simultaneous commitment to the environment and the economy, and we work towards a vision of fairness and justice for everyone in our community. In short, my budget plan seeks to continue our progress as a smart, green, and equitable city.”

The City Manager’s proposed budget funds a new customer service system based on the easy-to-remember 311 phone number and upgraded online features. Major energy efficiency improvements are proposed for City fleet vehicles, facilities and street lights, including linking 100% of City government energy use to renewable sources such as wind, solar and biomass. A new racial and social equity officer position in the City Manager’s Office is proposed, as well as acquisition and display of a pillar from the Equal Justice Institute that memorializes two historic lynchings in Alexandria. Following the announcement that Amazon and Virginia Tech will invest heavily in the region, the proposed budget funds a variety of economic development initiatives including vitality improvements for commercial corridors and expanded capacity for business recruitment research and analysis. The proposals reflect $4.8 million in operating budget savings across departments and $1.3 million in revenue from increased cost recovery and collections.

The proposed budget maintains the real estate tax at its current rate of $1.13 per $100 of assessed value. Based on average increases in assessments, this would increase the average homeowner’s tax bill by 1.9%, $118 per year, or the equivalent of 32 cents per day. There are no proposed increases in any other tax rates, or in the stormwater or sewer fees. The annual fee for residents who receive City refuse and recycling collection is proposed to increase by $33 or 9%, from $373 to $406, based on increases in contractor costs and the impact of China’s new strict recycling processing standards.

Additional resources are proposed to improve delinquent tax collections through specialized contractors, license plate readers, and data exchanges. As a result, the unpopular windshield decal currently used to indicate payment of the personal property tax would be eliminated effective with October 2019 renewals. Pending approval by the Alexandria Transit Company’s Board of Directors, the base DASH Bus fare would increase from $1.75 to $2.00, to match the base fare for Metrobus, the Fairfax County Connector, and Arlington Transit. The monthly pass would increase from $45 to $50. These increases would not take effect until after Metro’s summer platform work concludes in September 2019.

The City Manager’s balanced budget proposal is consistent with City Council’s guidance and Strategic Plan, along with extensive input from the community and City departments.  The proposed budget underscores the City’s investment in its workforce by funding performance-based merit increases for employees, improvements in shift differentials for evening and overnight workers, an early retirement age for sheriff’s deputies, and the conversion of long-term temporary and contract positions to full-time permanent.

City Council will hold 10 work sessions throughout the spring to review the proposed budget with City staff; a public budget presentation and online information session on February 28, at the Charles Houston Recreation Center; a special budget public hearing on March 11; and a tax rate and preliminary add/delete public hearing on April 13, before adopting the FY 2020 budget on May 1. All sessions are open to the public and will be recorded and posted online. The public may submit comments online, or speak at the public budget presentation and at public hearings.

The City Manager’s full message to City Council, as well as details about the proposed budget, public budget presentation, public meetings, and online comments, are available at alexandriava.gov/Budget.

For media inquiries, contact Craig Fifer, Director of Communications and Public Information, at craig.fifer@alexandriava.gov or 703.746.3965.

For reasonable disability accommodation, contact melissa.riddy@alexandriava.gov or 703.746.3961, Virginia Relay 711.

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This news release is available at alexandriava.gov/108209.


Presupuesto Propuesto por el Administrador de la Ciudad de Alexandria para el Año Fiscal 2020

Para publicación inmediata: 19 de Febrero del 2019

El 19 de febrero, el Administrador de la Ciudad, Mark Jinks, presentó al Consejo de la Ciudad de Alexandria el Presupuesto Operativo del Fondo General 2020 para el año fiscal 2020 de $761.1 millones, que representa un aumento de solo el 1.7% con respecto al año en curso. El presupuesto incluido incluye $232.3 millones en fondos operativos para las escuelas públicas (un aumento de 3.8%, o $8.5 millones con respecto a los fondos del año fiscal 2019), además de invertirán $1.62 millones en 10 años para el Programa de Mejoras de la Ciudad de Alexandria.

“Como resultado de la dirección fiscal del Concejo Municipal, la prudencia financiera y el pensamiento innovador del personal, este es el segundo año consecutivo en que mi presupuesto propuesto no incluye aumentos en las tasas de impuestos ni grandes reducciones de servicios, incluye total financiamiento para el presupuesto operacional solicitado por el Superintendente para las Escuelas Públicas, y incluye el financiamiento total del plan de capital de 10 años adoptado por la Junta Escolar,” dijo Jinks. “Aplicamos prácticas innovadoras y tecnológicamente avanzadas, asumimos un compromiso simultáneo con el medio ambiente y la economía, y trabajamos hacia una visión de equidad y justicia para todos en nuestra comunidad. En resumen, mi plan de presupuesto busca continuar nuestro progreso como una ciudad inteligente, ecológica y equitativa".

El presupuesto propuesto por el Administrador de la Ciudad, financiara un nuevo sistema de servicio al cliente basado en el número de teléfono 311, y actualizara las funciones en línea. Se proponen mejoras importantes en la eficiencia energética para los vehículos de la flota de la Ciudad, las instalaciones y el alumbramiento de las calles de la Ciudad, incluido el enlace del 100% del uso eléctrico del gobierno de la Ciudad a fuentes renovables como la eólica, solar y biomasa. Se propone un nuevo puesto oficial de la equidad racial y social en la Oficina del Administrador de la Ciudad, así como la adquisición y exhibición de un pilar del Instituto de Justicia Igual, que conmemora dos linchamientos históricos en Alexandria. Tras el anuncio de que Amazon y Virginia Tech invertirán extensamente en la región, el presupuesto propuesto financiara una variedad de iniciativas de desarrollo económico que incluyen mejoras de vitalidad para los corredores comerciales y una mayor capacidad para la investigación y el análisis de reclutamiento de empresas. Las propuestas reflejan $4.8 millones en ahorros en el presupuesto operativo en todos los departamentos y $1.3 millones en ingresos por una mayor recuperación de costos y cobros.

El presupuesto propuesto mantiene el impuesto a los bienes raíces en su tasa actual de $1.13 por cada $100 de valor tasado. Según los aumentos promedio en las evaluaciones, esto aumentaría la factura de impuestos promedio del propietario de vivienda en un 1.9%, $118 por año, o el equivalente a 32 centavos por día. No hay aumentos propuestos en ninguna otra tasa de impuestos, o en las tarifas de aguas pluviales o de alcantarillado. Se propone que la tarifa anual para los residentes que reciben recolección de basura y reciclaje de la Ciudad aumente en $33 o 9%, de $ 373 a $ 406, a consecuencia de los aumentos en los costos del contratista y el impacto de los nuevos estándares estrictos de procesamiento de reciclaje de China.

Se proponen recursos adicionales para mejorar la recaudación de impuestos atrasados a través de contratistas especializados, lectores de las tablillas de los automobiles e intercambios de datos. Como resultado, la calcomanía impopular del parabrisas que se usa actualmente para indicar el pago del impuesto a la propiedad personal (automobiles) se eliminará a partir de las renovaciones de octubre de 2019. A la espera de la aprobación de la Junta Directiva de Alexandria Transit Company, la tarifa básica del autobús DASH aumentaría de $1.75 a $2.00, para igualar la tarifa básica de Metrobus, el Conector del Condado de Fairfax y Arlington Transit. El pase mensual aumentaría de $45 a $50. Estos aumentos no entrarán en vigencia hasta que concluya el trabajo de la plataforma de verano del Metro en septiembre de 2019.

La propuesta de presupuesto balanceado del Administrador de la Ciudad es consistente con la dirección y el Plan Estratégico del Concejo Municipal, junto con una amplia contribución de la comunidad y los departamentos de la Ciudad. El presupuesto propuesto subraya la inversión de la Ciudad en su fuerza laboral al financiar aumentos de mérito basados en el desempeño para los empleados, mejoras en los diferenciales de turnos para los trabajadores de segundo turno y trabajadores nocturnos, una edad de jubilación temprana para los oficiales del alguacil y la conversión de puestos temporales y contractuales a largo plazo a plazas permanentes de tiempo completo.

El Concejo Municipal llevará a cabo 10 sesiones de trabajo durante la primavera para revisar el presupuesto propuesto con personal de la Ciudad; el 28 de Febrero, habrá una presentación del presupuesto público y una sesión de información en línea, en el Centro de Recreación Charles Houston; el 11 de Marzo, habrá una vista pública del presupuesto especial; el 13 de Abril, habrá una vista sobre la tasa de impuestos impositiva y una vista pública de adición/eliminación, antes de adoptar el presupuesto del año fiscal 2020, el 1ro de Mayo. Todas las sesiones están abiertas al público, y se registrarán y publicarán en línea. El público puede presentar comentarios en línea o hablar en la presentación del presupuesto público y en las vistas públicas.

El mensaje completo del administrador de la ciudad al Ayuntamiento, así como detalles sobre el presupuesto propuesto, la presentación del presupuesto público, las reuniones públicas y los comentarios en línea, están disponibles en alexandriava.gov/Budget.

Para consultas de los medios de comunicación, comuníquese con Craig Fifer, Director de Comunicaciones e Información Pública, en craig.fifer@alexandriava.gov o al 703.746.3965.

Para una acomodación razonable por discapacidad, comuníquese con melissa.riddy@alexandriava.gov o al 703.746.3961, Virginia Relay 711.

Este comunicado de prensa está disponible en alexandriava.gov/108209.

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